スタジアムの景色から見たかった2つの事。feat.遠藤翼

更新日:2019年8月25日

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時間は土曜日の4:30pm。天気は超がつくほどの快晴。すこし肌に刺す日差しは意外なほど心地がよい。スタジアム内をゲートからくぐる。


会場を警備するスタッフ、物販のユニフォームが並ぶファンエリア、グラウンド整備、音響のテスト、スタジアムはこれから3万人のサポーターを迎え入れるために準備が行われる。観客席に人のいないスタジアムはこれから始まる熱狂を待つ壮大な景色を見せてくれる。




今日は待ちに待った遠藤翼選手、そして翔平コーチの応援企画。トロントは北米でも世界的に見てもスポーツの街だと言っても過言ではない。バスケットボール、ベースボール、アイスホッケーそしてサッカーのプロチームがこのトロントにはある。スポーツ・エンターテイメントを好きな人にはたまらない街ではないだろうか。


今回はMLSE(メープル・リーフ・スポーツ&エンターテイメント)との共同企画。

準備は万端。なはず。。。


J Athletics Canadaとしても遠藤選手が活躍する中、是非とも日系コミュニティのサッカーファン、そして多くの人に異国で活躍する日本人を知ってほしいと考えていた。


遠藤選手はその週のCanadian Championshipでフル出場そして試合終了間際のダメ押し点を決める活躍を見せ、正直な所うれしい反面、中3日で今日の試合にでるのか少し不安だった。


開場5:30pm。

すでに入口前には長蛇の列をイベントに参加する来場者が待っている。


待ちわびた開場とともにJACサッカースクールスクールキッズも、メールでやりとりして「絶対いきます」と応援しに来てくれた方も、「初めてスタジアムに来れて感謝しております」と深々とお礼をしてくれる方もいたり、トロント日本国総領事館より伊藤総領事も駆けつけてくれたり、試合開始前なのに感傷にひたりそうになる。


来場者を迎え入れてくれたのは、トロントで活躍する和太鼓パフォーマンスグループArashido。

迫力あるパフォーマンスと応援には必須のコールアンドレスポンスならぬ、みんなで気持ちを一つにする応援練習、そして来場者の満たす食べ物はEdo Sushiより提供された美味な軽食で応援の準備は万端です。





6:30pm。

あっという間に一般開場の時間となり、続々とスタジアムが埋め尽くされていく。席が埋まっていくのと比例して開場の温度が少しずつあがっていく。


キッズたちは気づいたんだろうか。このスタジアムで、何万人の観客の前でプレーすることの奇跡と難しさ。多分気づいていない。



この日に用意されたイベントはまだまだ。

キッズたちは試合前にこんな場所に行きました。(写真では少し分かりづらい)


実はここ選手がフィールドに出る直前のゲート。真っ赤に染められたトンネルに招待されたキッズはここで入場する選手とハイタッチ。

遠藤選手も少しだけ照れた顔をキッズに見せてくれた。(残念ながら選手の撮影は禁止のため、キッズたちだけでハイポーズ)